domingo, julio 14

Luka Dončić de los Mavericks está al borde de la grandeza que siempre pareció inevitable

MINNEAPOLIS – Mientras Luka Dončić se sentaba en el pequeño palco de prensa posterior al partido, el más pequeño en el que estará hasta el final de la temporada, colocó un trofeo sobre la mesa frente a él. Otorgado después de ser elegido MVP en las Finales de la Conferencia Oeste, el premio comenzó con una plataforma dorada brillante que sostenía la bola plateada. No estaba seguro, admitió, de cómo encajaría en su vitrina de trofeos.

“(Irá) a casa”, dijo Dončić, el único destino del que estaba seguro en ese momento. “No sé dónde todavía”.

Los entusiastas elogios de Dončić son demasiado numerosos para enumerarlos. Tiene un trofeo de la Euroliga de 2018 ganada por el Real Madrid, pero ninguno del primer EuroBasket de Eslovenia en 2017. Hay innumerables placas y medallones, demasiados para recordar, de torneos y finales pasados ​​que protagonizó hace mucho tiempo. Lo que tenía en mente, más allá de una cerveza después del partido, no era su nueva pieza de metal, sino la búsqueda de una aún más dorada.

Al ganar 124-103 en el Juego 5 contra los Minnesota Timberwolves el jueves, Dončić alcanzó las Finales de la NBA por primera vez. Con él llegaron sus nuevos compañeros, los mejores que jamás había tenido, amplificando su trascendente superestrellato que parecía destinado a llegar a esta etapa.

Han pasado 13 años desde que los Dallas Mavericks llegaron a las Finales de la NBA. Trece años desde que levantaron la corona con Dirk Nowitzki por primera vez en la historia de la franquicia. Trece años de duro trabajo en el declive de Nowitzki y luego de aprender a confiar en Dončić tras su llegada. Esta es la franquicia de Nowitzki, siempre lo será, pero no hay mejor sucesora. No porque estas dos leyendas sean idénticas, o incluso cercanas, sino porque comparten una característica: un deseo despiadado de victoria que eleva todo lo que las rodea. Lo que dejó Nowitzki, lo aprovechó Dončić. Ahora han llegado al mismo lugar que una vez los llevó Nowitzki: a la final, contra los Boston Celtics, a partir del 6 de junio.

Dončić no vio las finales de la NBA cuando era niño. “Eran las 4 de la mañana”, dijo. “No pude. “Tenía escuela al día siguiente”.

Pero desde los primeros minutos del quinto juego no dejó dudas de que conseguiría el primero. Anotó 10 puntos en los primeros tres minutos, 15 en los primeros ocho y 20 al final del cuarto, mientras que los Timberwolves anotaron sólo 19.

“Me doy la vuelta y él dispara desde media cancha”, dijo el pívot titular Daniel Gafford. “Pensé: ‘En este punto, ni siquiera necesito configurarte una pantalla, hermano’”.

Fue una muestra de determinación que Dončić ha demostrado muchas veces antes, en particular contra los Phoenix Suns en el Juego 7 hace dos temporadas.

“Esto estuvo muy cerca de eso”, dijo el entrenador de los Mavericks, Jason Kidd. “Alejó al público del partido desde el principio e hizo entender a sus compañeros que había llegado el momento”.

Los 36 puntos de Dončić con 14 de 22 tiros fueron igualados por su compañero de fórmula, Kyrie Irving, que anotó 36. Irving es el único jugador del equipo que ya ha llegado a la final. Irving es el mejor jugador con el que Dončić ha jugado jamás, uno que lo igualó golpe a golpe en la victoria final del jueves. Hizo que la eminencia de Dončić, que gruñía y gritaba, coincidiera con su determinación firme y confiada. Con esos dos liderando el equipo, en partidos donde ambos deciden que perder no es una opción, el resultado es seguro.

Los compañeros que los rodean (a los que Dončić conoció hace 12, 10 o incluso tres meses) se han ganado rápidamente la plena confianza de Dončić en el campo.

Cuando Dončić es imparable, sus compañeros se transforman a medida que aumenta su brillantez. Si juega correctamente, Dončić superará cualquier atletismo de alto nivel que le falte para realizar pases elevados que Gafford deja caer en las espirales mortales de la canasta. Combine eso dos veces y obtendrá el fenómeno novato Dereck Lively II, quien atrapa el balón en la línea de tiros libres y se lo lanza a un compañero de equipo abierto, generalmente P.J. Washington o Derrick Jones Jr., dos incondicionales defensivos que rápidamente aprendieron que la vacilación es un sentimiento inútil. . cuando esas entregas están impregnadas de la confianza que Dončić deposita en ellas.

A veces, Josh Green intenta pases tan audaces que uno se pregunta si Dončić lo está manipulando cuando los recibe. Otras veces, viejos amigos como Maxi Kleber emergen con conocimientos veteranos para recordarnos que Dončić todavía es un joven de apenas 25 años, que aún no está en su mejor momento, a pesar de ver a sus compañeros envejecer a medida que avanzan sus años. Incluso el guardia de segundo año Jaden Hardy, de 21 años, revivido en las últimas dos semanas, se pavonea con una arrogancia que, al menos en parte, debe provenir de Dončić.

Dončić siempre está al mando y dirige este equipo. Su hagiografía se gana en noches como esta, donde no hay forma de mirarlo y pensar en otra cosa que no sea el hecho de que es el mejor jugador de baloncesto vivo. Veremos si él y sus compañeros serán suficientes en este momento para darlo todo a los Boston Celtics. La batalla se librará a lo largo de siete partidos, o seis, o los que sean necesarios.

“Aún no hemos terminado”, dijo Dončić. “Necesitamos cuatro más.”

La vitrina de trofeos de Dončić, en la que colocará su nueva placa de premio donde quepa, podría necesitar una pieza central. Lo que a Dončić le gustaría ver allí es el trofeo más grande que ofrece este deporte. Siempre lo ha deseado, desde el primer momento entró lleno de laureles en este campeonato que pretendía superar.